A&O QUOTE – GOETHE on loving what you would know


Quote by Goethe


Portrait of Johann Wolfgang von Goethe, half-length, turned to the left, looking at the viewer, wearing double breasted coat with star, and neckerchief; sky behind.

“A man doesn’t learn to understand anything unless he loves it”

(Goethe 1812: Man lernt nichts kennen als was man Liebt)[i] 

Johann Wolfgang von Goethe

HOW is this connected to:

“We love only what we do not wholly possess.”

(On n’aime que ce qu’on ne possède pas tout entier.”—Marcel Proust)

evoking thoughts of endless horizons of inquiry


[i]. Man lernt nichts kennen als was man Liebt‑‑ Goethe. [complete:  “Man lernt nichts kennen, als was man liebt, und je tiefer und vollständiger die Kenntnis werden soll, desto kräftiger und lebendiger muß die Liebe, ja Leidenschaft sein.”  (Goethe in einem Brief an Jacobi, 1812)]  …  One learns to know nothing but what one loves, and the deeper and more complete the knowledge is to become, the stronger, stronger and more alive must be love, even passion.  Johann Wolfgang von Goethe  (1749 – 1832), source: Goethe, letters. To Friedrich Heinrich Jacobi, May 10, 1812